Con vistas al Sur, el blog de Medicus Mundi Andalucía Rss
Síguenos en Facebook
Síguenos en Twitter

I Congreso de la blogosfera sanitaria, ¡allá vamos!

Deja un comentario

Escrito por | Archivado en Actividades | Fecha de publicación: 11-06-2010

El próximo lunes 14 de junio se celebra en el Instituto de Salud Carlos III de Madrid el I Congreso de la Blogosfera Sanitaria, donde más de 400 personas (blogueros y demás) se darán cita para hablar de salud y blogs, conocerse, y reforzar esas redes que tejemos entre todos. Hay cosas que aprender, debates sobre los que discutir e iniciativas para conocer, y digo yo que habrá que aprovechar un encuentro como este.

Ni cortos ni perezosos, tres de los miembros del equipo de Con Vistas al Sur, también blogueros por nuestra propia cuenta, estaremos por allí, que estas ocasiones no hay que perdérselas. Además, habrá que darle cierta voz en estos contextos a la salud internacional, el cambio social y las ONGs de cooperación, ¿no?.

El encuentro es en Madrid, y aunque mucha gente no podrá asistir, podrá seguirse fácilmente por internet, gracias a Twitter, y por videoconferencia. ¡No te lo pierdas!

Más información | Programa del congreso.

Kiva, ayuda a financiar microproyectos

Deja un comentario

Escrito por | Archivado en Cooperación Internacional, Solidaridad con calidad | Fecha de publicación: 01-06-2010

¿Quieres ayudar? Pues ayuda. Para hacértelo más fácil, existen organizaciones como Kiva, una ONG que está cambiando la manera en la que muchos deciden contribuir a aliviar la pobreza en el mundo. Hablamos de una plataforma que permite a cualquier persona conceder microcréditos a emprendedores pobres, en países en vías de desarrollo.

El funcionamiento es bastante simple. Una organización local de microcréditos, en el país que sea, estudia la viabilidad del proyecto empresarial de una persona o un grupo de personas. Estos proyectos pueden ir desde mejorar el motor de su motocicleta, hasta comprar stock para una tienda de flores, o poner en marcha un taller de costura, desde cantidades tan pequeñas como 100 dólares, a varios miles de dólares, según el proyecto. La organización local le concede el préstamo, y publica en Kiva una descripción del proyecto a financiar, con fotografías y biografía de sus protagonistas. Una vez está publicado, tu, yo, o cualquiera, puede hacer un préstamo, desde 25 dólares en adelante, para financiar su iniciativa. En los meses posteriores, el emprendedor pondrá en marcha el proyecto, nos irá informando de como va todo, y nos devolverá el dinero prestado, que podremos retirarlo, volver a prestarlo a otro emprendedor, o donarlo a Kiva.

Los logros alcanzados por esta organización son impresionantes: más de 100 millones de dólares concedidos en microcréditos, un nuevo préstamo cada 16 segundos, y 2400 nuevos prestamistas voluntarios cada semana. ¿Y lo mejor de todo? ¡Que funciona! El 98% de los nuevos emprendedores en los países en vías de desarrollo consigue poner en marcha su negocio y devolver el préstamo en pocos meses. Lucinda Alonzo, en la foto de arriba, es un ejemplo de ello. Lucinda tiene 65 años y vive en Filipinas. En marzo de 2009 pidió un préstamo de 225 dólares para comprar material de pesca y mejorar su negocio de venta de pescado seco en el mercado. Con ello planea asegurar la educación de sus sobrinos, y ahorrar dinero para su vejez. Lucinda recibió el préstamo, y con las mejoras que éste le permitió hacer en su negocio, logró devolver el dinero prestado en abril de este año.

Hay muchas formas de ayudar a título personal a los más pobres, pero pocas tan transparentes, responsables y respetuosas con la dignidad de las personas como ésta. Yo, personalmente, conocí Kiva hace unas semanas, me di de alta hoy mismo, y me ha impresionado en muchos aspectos, como la posibilidad de elegir proyectos para financiar según su área de acción o según sea el emprendedor hombre o mujer, la perfecta integración con Paypal (sin que ésta cobre comisiones por los pagos), o la posibilidad de ver, en cuestión de unos minutos, como entre un puñado de gente se consigue completar un microcrédito a una persona con cara, nombre y apellidos.

Hace tiempo leí una reflexión de una economista que comentaba que, además de mejoras en educación, salud, y otros servicios públicos, lo que la mayoría de personas pobres quieren es una oportunidad para buscarse la vida, tener un trabajo y sentirse valiosos, útiles y productivos. Iniciativas como ésta contribuyen a hacerlo posible.

Más información | Kiva

Mil millones de hambrientos, una campaña que podría ir más allá

Deja un comentario

Escrito por | Archivado en Organizaciones internacionales | Fecha de publicación: 21-05-2010

¿Otra vez recogiendo firmas? ¿Otra vez contra la pobreza? Otra vez. Y las que hagan falta. En esta ocasión la campaña viene de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación), y trata de hacernos ver que existen mil millones de personas que sufren hambre crónica en el mundo (1 de cada 6 personas, aproximadamente).

Desde la campaña, 1billionhungry.org, Jacques Diouf, Director General de la organización, nos invita a enfadarnos por esta situación de pobreza, a “descargar nuestra rabia” y reaccionar firmando una petición a los gobiernos nacionales para acabar con la pobreza. En la web de la campaña, además, existe la posibilidad de hacerse eco de la campaña en diferentes redes sociales, y de leer acerca de la situación de la pobreza en el mundo: ¿Qué es el hambre?, ¿por qué hay hambre?, ¿quiénes son los que sufren hambre?, ¿qué se puede hacer para combatir el hambre?.

En mi opinión personal, la campaña es necesaria, y tiene un noble fin: informarnos de la situación, apelar a nuestra rabia, y buscar un cambio que venga impulsado desde la sociedad. Sin embargo, creo que la iniciativa también tiene un par de puntos débiles: el primero, menor, que la campaña no dispone de una sección clara que explique quien hay detrás de la campaña, sin tener que recurrir a otras fuentes. El segundo, y mucho mayor, que la campaña no llega a atreverse a explicarnos las causas de fondo del hambre en el mundo, ni contra qué o quién hay que enfadarse.

Sigue leyendo »

“Quiero ir fuera a ayudar”, y la respuesta de Canal Solidario

Deja un comentario

Escrito por | Archivado en Solidaridad con calidad | Fecha de publicación: 15-05-2010

Ahora, que se acerca el verano, a muchos jóvenes (y no tan jóvenes) se les pasa por la cabeza que tal vez podrían viajar al extranjero “a ayudar”. Hablamos de gente con experiencia en voluntariado o con una seria implicación en actividades de acción social y organizaciones juveniles, pero también de personas que nunca se habían planteado hacer nada por aquí, en sus ciudades o regiones. En la mayoría de los casos no se cuenta con formación técnica, conocimientos ni experiencia, como para trabajar de cooperante. Está claro que hay gente con ganas de hacer cosas, con iniciativas, trayectoria, formación  y compromisos muy dispares, y que generalmente no saben muy bien cuál puede ser su rol en todo esto, si existe alguno. Entonces, ¿qué?.

La respuesta la da perfectamente este genial vídeo de ahí arriba, realizado por Canal Solidario. Yo me quedo con tres cosas: La primera, que un cooperante es un profesional, y no cualquier voluntario o persona con ganas de hacer algo. La segunda, que para participar en cualquier tipo de campo de trabajo o voluntariado en otro país, hay que formarse en una ONG con experiencia, y replantearse el fin último del viaje: No se trata de ir a ayudar, sino de ir a conocer y a convivir. Y la tercera y más importante, que si lo que te importa es ayudar, posiblemente seas mucho más útil desde aquí: protestando por las injusticias, colaborando con organizaciones, y siendo responsable en el día a día con tu forma de consumir.

Más información | Viajar al sur en clave de solidaridad, en canalsolidario.org.
Vía | Lo comentó Canxing Liu por Facebook.

Donde no hay doctor, un libro para promotores de salud

1 comentario

Escrito por | Archivado en Atención primaria y participación | Fecha de publicación: 15-05-2010

Desde hace ya muchos años, la Fundación Hesperian ha venido editando guías y manuales sobre promoción de salud y participación comunitaria. Entre todos sus libros, hay uno que destaca por su popularidad y difusión: Donde no hay doctor, una guía para los campesinos que viven lejos de los centros médicos. Considerado casi como la “biblia” de la atención primaria a la salud para los promotores de salud y campesinos pobres de medio mundo, este manual fue escrito por un grupo de activistas de la salud en México en 1973, y publicado por primera vez en 1977.  Ahora, Donde no hay doctor se actualiza, con una nueva edición para 2010, que se puede seguir adquiriendo gratis.

El libro, que se ha traducido a más de 100 idiomas (¿sabrías enumerarme 100 idiomas diferentes?), y adaptado a las culturas de regiones de todo el mundo, habla de muchísimos temas, desde enfermedades infecciosas al uso de medicamentos, pasando por nutrición, planificación familiar, etc. La nueva edición, además de actualizar ciertos temas, incluye otros nuevos, como resistencias a medicamentos, vacunas infantiles, prevención y tratamiento del SIDA, o las diferencias en los síntomas del infarto de miocardio entre el hombre y la mujer.

Sigue leyendo »

Valcyte, de Roche, pierde la patente en la India

Deja un comentario

Escrito por | Archivado en Acceso a medicamentos | Fecha de publicación: 13-05-2010

Un pequeño paso para la Oficina de Patentes de la India, un gran paso para el acceso a medicamentos esenciales en el mundo, sin duda. Estamos hablando de que la farmacéutica Roche ha perdido la patente sobre Valcyte (Hidrocloruro de Valganciclovir, un éster de Gancicloviry Valina), y lo ha hecho después de que su patente fuese aceptada previamente por la misma Oficina. ¿Lo llamativo del caso? Por un lado, que se haya conseguido rechazar una patente ya aceptada. Por otro lado, que esta pérdida de patente vino impulsada, entre otros, por asociaciones de pacientes afectados por VIH/SIDA.

Este medicamento, una vez llega al organismo se transforma en Ganciclovir, útil para prevenir infecciones por Citomegalovirus (CMV) en pacientes trasplantados y para tratar retinitis por CMV en pacientes con SIDA. Su precio es prohibitivo: entre 6000 y 8500 dólares para un tratamiento de cuatro meses. La patente se ha denegado porque la novedad del medicamento se basa exclusivamente en mejorar su biodisponibilidad, sin que esto conlleve una mayor eficacia terapéutica. Dicho de otra forma, que la nueva forma no tiene cáracter inventivo respecto a lo que ya había. Roche estudia ahora si apelar la decisión o no.

Uno de los avances más importantes del caso es el reconocimiento que se hace de los pacientes con SIDA, que hasta ahora, y por ambigüedades en la redacción de la ley, no se consideraban “personas interesadas” (definidas como “personas que tienen un interés comercial o público directo, presente y tangible que es perjudicado o afectado por la continuación de la patente”). El caso actual puede crear jurisprudencia y permitir que otras asociaciones de pacientes, o personas afectadas por una patente, puedan alegar contra ella en caso de que exista motivo para hacerlo.

Fotografía | R. Motti (CC)
Vía | Me enteré por la lista de correo del Movimiento por la Salud de los Pueblos.
Más información | Oficina de patentesMSF.org.uk

El Banco Mundial hace públicos sus indicadores de desarrollo mundial

1 comentario

Escrito por | Archivado en Economía, Organizaciones internacionales | Fecha de publicación: 11-05-2010

“El verdadero poder de los datos de libre acceso es la inmensa oportunidad de transformarlos en conocimiento y aplicaciones útiles que puedan aumentar la transparencia y responsabilidad social de los donantes. El acceso libre y gratuito a los datos dará autonomía a los ciudadanos para involucrarse más directamente en el proceso del desarrollo”. Aleem Walji.

Investigadores, curiosos, desarrolladores de aplicaciones, académicos, estudiantes, profesionales de la cooperación al desarrollo… todos ellos pueden acceder, desde hace apenas unas semanas, a los últimos Indicadores sobre Desarrollo del Banco Mundial, ahora de libre acceso. Lo contaban Robert Zoellick, Justin Lin, Eric Swanson y Shaida Badiee, del Banco Mundial, el 20 de abril de este año.

Hasta ahora, el acceso a esta información era de pago, por lo que el cambio en la apertura y transparencia de la organización es sustancial. En la base de datos se puede buscar por países (aquellos con más de 30.000 habitantes o que formen parte del Banco Mundial), por 16 temáticas distintas, o por indicadores clave concretos (inicialmente 331, que se irán ampliando hasta un total de 800).

La noticia es buena, pero no consigue dejar un sabor dulce del todo. Esto se debe, posiblemente, a la dañada credibilidad y confianza del Banco Mundial, largamente criticado por organizaciones no gubernamentales y académicos, y continuamente envuelto en polémicas económicas y políticas. Facilitar el acceso libre a la información es de agradecer, pero eso no es todo lo que este gigante tiene en sus manos.

Más información | Datos.bancomundial.org, Noticias del Banco Mundial.
Fotografía | World Bank (CC).

Medicus Mundi Madrid visita Marruecos

1 comentario

Escrito por | Archivado en Medicus Mundi FAMME | Fecha de publicación: 09-05-2010

La semana pasada nuestros compañeros de Medicus Mundi Madrid, Fran Vega y Justo Herranz, visitaron Marruecos, con la intención de estudiar propuestas de nuevos posibles proyectos. Aprovechando que están estrenando blog (¡como nosotros!) nos han contado algunos detalles de su viaje,  breve pero intenso.

Tras los preparativos, llegaron a a Marruecos y tuvieron una primera reunión en Tánger para preparar la agenda. En el viaje a Chefchaouen, según nos cuenta Fran, apenas han tenido descanso. Las visitas a los centros de salud de Assifane, Beni Darkoul, Tanakoub y Azaoui revelaban situaciones similares: escaso personal, escasos medios, una gran población a la que atender, de gran dispersión, y una calurosa acogida. También nos cuentan una reflexión sobre la situación de los recursos sanitarios del país, y es que los recursos pueden ser insuficientes, pero si encima no se organizan o no se usan bien, será imposible adaptar los medios disponibles a las necesidades existentes. Tras esta visita, ya están de vuelta, con la mente puesta en dos prioridades: el medio rural y la salud de la mujer.

¡Enhorabuena por el trabajo, y suerte con los proyectos!

Lo que funciona en Cooperación Internacional

Deja un comentario

Escrito por | Archivado en Cooperación Internacional, Economía | Fecha de publicación: 03-05-2010

No puedo deciros si lo que hemos invertido en Ayuda Internacional en el pasado ha cambiado las cosas, pero podemos volver aquí dentro de 30 años y decir entonces “Lo que hemos hecho sí ha supuesto un cambio a mejor”. Creo que podemos, y espero que lo hagamos.

La de la foto es Esther Duflo, y créeme, merece la pena escuchar lo que tiene que decir. Esta joven economista francesa se ha convertido en una de las grandes voces en economía del desarrollo y la pobreza. ¿Su principal área de investigación? la evaluación económica, por medio de ensayos aleatorizados, de programas sociales y de cooperación internacional.

Esto, que a muchos les sonará enormemente complejo, realmente lo es. Esther Duflo trata de dar respuestas concretas y directas, basadas en la mejor evidencia científica posible, a preguntas como “¿Deben cobrarse o darse gratis las mosquiteras en los programas de lucha contra la malaria?”, “¿Cuál es el mejor incentivo para aumentar la escolarización infantil? ¿y para aumentar las tasas de vacunación?” o incluso “¿Si sólo tenemos 1000€ para prevenir la diarrea en una aldea rural, los invertimos en sensibilización y formación sobre higiene de manos, o en repartir cloro gratuitamente para que la gente trate el agua que va a consumir?”.

El trabajo iniciado por esta economista y la red de profesionales que dirige (Jameel Poverty Action Lab) se basa en la firme creencia de que, a partir de la evidencia científica, se puede discernir entre qué funciona y qué no funciona en la lucha contra la pobreza. Si os interesa el tema, os recomiendo que le dediquéis unos minutos al siguiente vídeo, una genial charla que dio en febrero de este mismo año:

(Puedes verlo en TED Talks si no se carga)

Más información | Biografía y trabajos de Esther Duflo.
Fotografía | Kris Krüg

Donaciones en especie, ¿un modelo de solidaridad cuestionable?

Deja un comentario

Escrito por | Archivado en Ayuda humanitaria, Solidaridad con calidad | Fecha de publicación: 01-05-2010

Lo hemos escuchado mil veces, “no todo vale”, y aunque esto es algo que casi todos damos por hecho, no siempre lo entendemos en la práctica con la misma facilidad. ¿Cuándo se produce el malentendido? Cuando nuestras buenas intenciones no encajan con lo que en realidad está bien.

Hay mil ejemplos en los que se puede hacer daño o no hacer ningún bien, a pesar de tener la mejor de las intenciones. En la Ayuda Internacional puede ocurrir lo mismo, y es que a veces, y motivados por un pico informativo sobre pobreza o alguna calamidad, las buenas intenciones se multiplican, sin que necesariamente hayan aumentado los conocimientos o habilidades para hacer las cosas bien. ¿Un ejemplo? Las donaciones en especie (ropa, alimentos, juguetes, medicamentos, etc.), que en ocasiones es lo primero que se nos viene a la cabeza cuando queremos contribuir con una causa solidaria.

Sigue leyendo »