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Atención visual en Marruecos

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Escrito por | Archivado en Cooperación Internacional, Salud visual | Fecha de publicación: 23-09-2015

Margarita Soler

 Se estima que los errores refractivos (miopía, hipermetropía y astigmatismo) no compensados son la primera causa de deficiencia visual, siendo responsables de la discapacidad visual de 123 millones de personas y de 1,5 millones de ciegos

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Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), a nivel mundial el número de personas con discapacidad visual se estima en 285 millones, de los cuales 39 millones son ciegos —una condición evitable en  el 80% de los casos— y 246 millones tienen una discapacidad visual severa o moderada.

Atendiendo a la Clasificación Internacional de Enfermedades, la OMS considera ciega a aquella persona que ve menos de 3/60 con su mejor ojo (no ve a 3 metros lo que una persona con visión normal vería a 60) y con discapacidad visual a aquella que ve menos de 6/18 (no ve a 6 metros lo que una persona con visión normal ve a 18) pero más de 3/60 con su mejor ojo. Se estima que los errores refractivos (miopía, hipermetropía y astigmatismo) no compensados son los responsables de la discapacidad visual de 123 millones de personas y de la ceguera de 1,5 millones, por lo que son la primera causa de deficiencia visual (43%), seguidos de la catarata (33%), y son, también, la quinta causa de la ceguera evitable en el mundo.

Aunque son las personas mayores de 50 años las más afectadas,  ya que representan el 65% y el 82% de las personas con discapacidad visual y ceguera, respectivamente, la deficiencia visual por errores de refracción es uno de los problemas más comunes entre los niños en edad escolar (35%) y supone la segunda causa de ceguera tratable (12%). Para la OMS,  la deficiencia visual es un problema importante de salud que se distribuye de forma desigual entre regiones —el 90% de esas discapacidades visuales se encuentran en países en desarrollo— y entre sexos —las mujeres tienen un riesgo significativamente mayor de pérdida de la visión que los hombres: dos tercios de las personas ciegas son mujeres o niñas.

La deficiencia visual por errores de refracción es uno de los problemas más comunes entre los niños en edad escolar (35%) y supone la segunda causa de ceguera tratable

La deficiencia visual es una discapacidad que, en determinadas regiones, limita de manera importante la formación y la actividad de la persona que la padece, le crea dependencia y la pone en riesgo de exclusión social. Además, como ya sabemos, para un gran número de estas personas es evitable con una adecuada refracción y compensación (utilización de gafas), pero, para ello, es necesario disponer de cierta infraestructura y de agentes con formación adecuada para valorar la refracción visual. 

La deficiencia visual es una discapacidad que, en determinadas regiones, limita de manera importante la formación y la actividad de la persona que la padece, le crea dependencia y la pone en riesgo de exclusión social

Sin títulomedicusmundi Andalucía trabaja en Salud Visual desde el año 1997, cuando comenzamos en San Francisco de Orellana (Ecuador), creando la infraestructura necesaria —gabinete optométrico y taller de montaje de gafas— e impartiendo la formación del personal local responsable del funcionamiento de la Unidad de Óptica y Optometría creada. Desde ese año hemos trabajado en diferentes países, en zonas donde no era posible la asistencia optométrica y no cabía la posibilidad de poder ver con unas simples gafas. Nuestros proyectos se han realizado en Burkina Faso, Marruecos y Guinea Ecuatorial y, siempre que ha sido posible, reforzando los sistemas sanitarios de los países donde trabajamos.  

Durante el mes de septiembre de 2014, Rosario González Anera y Margarita Soler Fernández, voluntarias de medicusmundi Andalucía y de la ONG Mira por Sus Ojos, y profesoras del Grado en Óptica y Optometría de la Universidad de Granada, impartieron en Tánger un curso de formación a 6 enfermeros adscritos a las unidades de Optometría de Salé, Fez, Tánger y Tetuán, unidades creadas en el marco del proyecto “Mejora de la Salud Visual de los escolares del Norte de Marruecos”, ejecutado entre los años 2006 y 2008, y en el que se crearon diez Unidades de Optometría y talleres de montaje de gafas. El objetivo de esta formación era actualizar y ampliar los conocimientos de los profesionales (en principio las unidades se crearon para atender a la población escolar) ya que con el tiempo y su buen hacer, las unidades atienden a un tipo de población diversa y con sus propias particularidades (algunas se han convertido en unidades de referencia a nivel provincial) lo que implica unas necesidades de mayor conocimiento con el fin de reforzar las competencias para el desarrollo de la actividad de la Unidad de Optometría.  

Margarita Soler es profesora del Grado en Óptica y Optometría de la Universidad de Granada y voluntaria de medicusmundi

Este artículo forma parte del Boletín extraordinario 40 aniversario

40 aniversario MMA-03